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废弃“云垃圾”让谷歌头大:机器扭碎,强力消磁还能恢复

2019/8/13 15:53:48来源:大数据文摘微信公众号作者:蔡婕责编:远洋评论:

今年7月1日,《上海市生活垃圾管理条例》正式实施,它被称为“史上最严垃圾分类措施”。

条例一出,这4种颜色的桶,就彻底改变了上海人民的生活。

但是一种新型的垃圾——“云垃圾”,可能大家都没有听说过。

其实“云垃圾”也是近几年刚刚出现的名词,是指提供云计算服务的数据中心由于设备升级而淘汰的各种老旧IT基础设施。

可能这一类垃圾普通家庭不会产生,离人们的生活也很远,但是可不要小瞧了这部分垃圾,这可是一个价值3000亿美元的巨大市场!

但是回收这种垃圾并非易事,由于涉及许多存有用户个人数据的硬盘,处理不当极有可能造成数据泄露!许多巨头科技公司正为此犯愁,甚至还催生了专门回收这种“云垃圾”的第三方公司。

全球废金属市场正将目光转向云计算设备回收

众所周知,我们现在处于一个数据爆发的时代,全球对于数据存储和云端计算的需求不断增长,大型数据中心的数量也随之激增。花旗集团的研究表明,自2015年以来,云基础设施投资大幅增长,预计今明两年数据中心相关设备的市场额度,平均年增长率约为16%。

然而,这些数据中心既是海量数据集中处理的场所,又是一个巨型的垃圾场。

为什么这么说呢?企业网一篇报道就列过这样一组数据,一个中型数据中心一般拥有3000个左右的机架,一个机架可以放置10台服务器。

这样一个中型数据中心可以摆放30000台左右的设备,建筑面积可达2000平米,这些设备运行寿命一般五年。现在数据中心技术发展速度很快,很多设备不到五年就早早被淘汰掉了,淘汰下来的设备成了废弃物,变成了电子垃圾。

这意味着最早一批设备已经超出使用期限,变成了数量巨大的电子垃圾。而这种技术高速迭代的现状正创造一个新的市场——云回收。据估计,这个市场约有3000亿美元。

美国大型回收商Sims Metal Management Ltd.(Sims)和Electronic recycling International Inc.(ERI)就是其中的受益者。

数据中心的一些设备(如处理器、风扇等)能单独拆出来,在电子市场上转售。它们还含有铝、铜和钢铁等金属,而随着中国等大型经济体更多地依赖消费(而不是出口)推动经济增长,这些金属则变得更有价值。

Sims和ERI分别参与美国处理少量云计算材料回收试点,并预测未来几年的回收量将大幅上涨。贸易壁垒不断上升和大宗商品价格疲软冲击了企业利润,云回收也许就是这些回收商新的利润增长点。

在Sims位于伊利诺伊州西芝加哥的一个工厂里,工作人员正在检测和翻新笔记本电脑。图片来源:《华尔街日报》

可不只是拆了卖那么简单

2018年,亚马逊、微软和谷歌三家公司的年度资本支出总额超过600亿美元,较上年增长50%。这三家公司都运行超大规模的云计算网络和数据中心,并且都在不断升级和扩大。

被“云垃圾”难倒的科技巨头们

本着对敏感数据安全性的担忧,亚马逊、微软和谷歌这些科技公司巨头都对废弃设备的处理都持谨慎态度。

有些公司要求回收商在现场拆解服务器,并拍摄记录全过程;还有一些公司在废弃服务器运往废品场的途中,雇佣安保人员持枪保护。再加上业界在“再利用材料”的界定上有不同的意见,有些科技公司甚至要求将所有设备彻底粉碎和熔化,即便其中包含可再次利用的零部件。

谷歌将其数据中心比作一座座充斥着服务器、驱动器、路由器和其他组件的“小城市”,谷歌迫切希望能尽快回收和转售一些零部件,以免将其送进垃圾场,但可能被公众认为这会泄露用户数据,谷歌和亚马逊都拒绝对更新基础设施的计划发表评论。

Sims工厂里,工人正在检查电子设备。图片来源:《华尔街日报》

微软也对云基础设施组件的回收、翻新和转售付出了巨大的努力,试图使得整个过程更具可持续性、更安全。

澳大利亚上市公司Sims的首席执行官Alistair Field认为,数据中心回收交易业务将在12至18个月内出现,并在未来的几年内逐步完善。

他估计,从2025年开始,每年约有200万吨的废弃设备被拆解并回收。而对于专业的第三方回收公司需要做到哪些方面而言,Field说:“试点的关键在于如何管理整个过程,比如如何确保回收过程的每一步数据都是安全的?客户希望参与进哪些流程里?”

SSD硬盘就算被物理销毁,数据仍然可以被找到

如果企业决定采用物理销毁磁盘,那么SSD硬盘的销毁则会造成更多麻烦。

Blancco企业和云消除解决方案副总裁Fredrik Forslund指出:“即使SSD硬盘被销毁,数据仍有可能被找到。”

虽然像Microsoft Azure和谷歌云这样的超大规模云计算供应商使用碎纸机处理驱动器(谷歌使用机器人自动化销毁),但这在传统的企业数据中心中很少见,费用也相当昂贵。

机器人在Google数据中心销毁硬盘,谷歌数据中心副总裁卡瓦在Google Cloud Next 2018的演示中展示,图片来源:谷歌

而且这么做还需要进行全程的审计跟踪,也就是说需要拍摄每个驱动器的序列号以及粉碎过程。另外,有一些担心安全性的企业试图使用具有强磁性的消磁器来擦除数据,而并不是物理损坏硬盘驱动器,但当今的硬盘外壳将会阻挡磁性,SSD硬盘的数据并不会受到消磁器的影响。

虽然雇佣第三方服务可以通过跟踪审计提供有效的物理破坏,但这会增加传输过程中保护驱动器的成本。“用户需要服务提供商安全地将硬盘驱动器运送到他们的设施,”Forslund说,“许多安全小组不会允许这样的运输。如果允许也有严格的要求,如由武装护送车辆进行运输,这需要很多钱,这也就是为什么大量使用过的硬盘驱动器成本高昂的原因。”

删除秘钥也并非万无一失

越来越多的企业也试图通过简单地删除密钥来消除硬盘的密码,因为这种方案既快速又简单。根据研究,64%的企业采取这一做法,这一比例在医疗和制药等受监管行业甚至更高。

然而Forslund警告说:“这不是一个万无一失的措施。用户需要一直对存储设备的数据进行加密,因为如果它随时打开,可能会出现数据泄漏。用户需要有一个更完善的系统来管理加密密钥。”

如果采取这种方式,验证和审核秘钥已被删除非常重要,即使硬盘驱动器的数据已被删除,并且管理工具将其标记为不可打开。但是只有在70%到80%的情况下,旧硬盘驱动器可以被删除到一个可审核的水平,这意味着部分数据仍然可以通过正确的工具从中恢复。

既是巨大市场,也是巨大挑战,“云垃圾”回收仍需慎重

2017年,联合国大学(United Nations University)、国际电信联盟(International Telecommunication Union)和国际固体废物协会(International Solid Waste Association)联合发布的一份报告表示,2016年,全球只有20%的电子垃圾得到了正确回收。

报告指出,尽管当前云计算技术可以提高设备的使用效率,比如一台设备就可以提供比以往更多的服务,但云计算需求不断增加意味着人们需要更多的数据中心,由此也产生更多的电子垃圾。

位于印第安纳州和马萨诸塞州的ERI回收工厂,目前采取的是人工清理电子垃圾,ERI的联合创始人兼执行董事长John Shegerian认为电子垃圾的数量会持续增加,他希望未来能将机器人运用到电子垃圾回收领域,同时ERI也正积极寻求新的合作伙伴。

每天,ERI的霍丽斯顿工厂都要粉碎约33吨阴极射线管电视机、6吨平板电视、7吨电脑,图片来源:造就

但是巨大的利润面临的最大的挑战则是数据是否会泄露的问题,以往的电子垃圾回收更多是个人的设备,既然决定卖掉,那么个人应该为自己的行为负责。但是现在一家存储着大量用户数据的公司如果考虑将这些设备卖掉,则不得不考虑数据泄露的风险。

稍有不慎,就会违反欧洲新数据法GDPR或加州消费者隐私法案CCPA。

而我国对于电子垃圾曾出台过《固体废物污染环境防治法》、《清洁生产促进法》等法律法规,但是更多针对的是电子垃圾污染环境的问题,而并没有涉及到里面包含的数据。

随着国内科技巨头的数据中心更新换代的日益频繁,在随之产生的“云垃圾”被回收的同时,如何确保数据受到完整保护,仍需要企业和政府慎重考虑。

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关键词:谷歌

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